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類別:銀髮新聞 發佈日期:2014/11/17
老人照顧老人,台灣的未來?

老人照顧老人,台灣的未來?

2014年11月16日

曾經,中國人的家庭是「家有一老,如有一寶」,但現今,若這家中的一老倒下了,還會是子女口中的一寶嗎?根據統計,在日本,有1300萬人白天工作、晚上看護長輩;在美國,15%的上班族須照顧失智症老人;在台灣,近6成5企業曾有員工因照護長輩而離職。

現在,爸媽倒下成了職涯中不可控制的變數。日本媒體報導,今年是戰後嬰兒潮全數邁向65歲的一年,而再過10年,他們的子女負擔將變得更沉重。日媒用「隱形照護」這個名詞,來形容白天上班、晚上看護長輩、公司卻不知情的人。這群隱形照護者究竟有多少人呢?根據估算,有高達1千3百萬人,這也意味著,未來可能有更多員工會因照顧長輩而離職。而根據線上調查,接受調查者每10人中就有3位曾為了照顧父母或配偶而辭職,其中近6成為企業主管。

反觀台灣,日本的例子也許可以成為很好的借鏡。目前台灣65歲以上老齡人口佔比為11%,日本是25%。台灣正步入加速老化的階段,預計2025年即邁入超高齡社會,老年人口將佔20%。另一個值得注意的現象是,根據估算,在台灣,有高達220萬的上班族,此刻正面臨失能長輩照護壓力。

高齡化社會已經悄悄來臨,在台灣,已然形成一個「老人照顧老人」的現象。除了尚未退休的上班族被迫離職外,許多已經退休的銀髮族,因為父母還在,子女可能各有家庭或忙於工作,使得身體狀況欠佳的老人,必須照顧更老的老人;而這類的例子,不斷的在發生,可能也會愈來愈多。

除了上班族會面臨蠟燭兩頭燒,甚至最後被迫離職的情況,台灣的整個社會結構也正在改變,老年人的照護問題會逐漸浮現。家中的失能長輩該由誰來照顧?在台灣,由很多的例子可以看到,可能是收入最低者,或單身無家庭者,還有退休的長者。這個問題,導致許多大家庭、親戚關係的丕變,所謂的久病無孝子,因為精神及經濟壓力的沉重,甚至有人會直言說,也許父母不在會更輕鬆。到後來,許多人體會到,照顧父母,很少人能無怨無悔的。

老人照護的問題,不管我們現在幾歲,早晚都會遇到。除了政府的照護機構、補貼之外,做子女的應要及早規劃,兄弟姊妹一起討論因應措施;不管是子女或是長輩,在心態上都須要調整,因為,今日的子女,是明日的長輩。簡而言之,對個人來說,長輩的照護,耐心、同理心及陪伴是最重要的。


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