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類別:產業資訊 發佈日期:2014/11/17
機器人的銀髮商機

機器人的銀髮商機

2014年11月16日 中時電子報

■日本是舉世聞名的長壽國,但人口快速老化衍生看護人力短絀的問題,Panasonic和豐田汽車等看準這銀髮商機,爭相跨界開發照護機器人,替日本機器人照護時代來臨鋪路。

■If you are planning to grow old in Japan, it might help to have spent your childhood enjoying robot-filled anime and manga fantasies. Because in the Japan of the future, ageing humans will spend a lot more time interacting with machines.

如果你打算在日本養老,童年時迷動漫機器人的經驗或許能派上用場,因為日本這個高齡化社會在不久的將來,與老年人相處最久、互動最多的,不再是親友或職業看護,而是機器人。

增加晚年自理能力

日本政府與科技公司的策士指出,醫院、安養院及其他老人群聚的環境,將逐漸充斥機器人或形似機器人的自動裝置,這類裝置不僅改變了銀髮族的照顧方式,讓他們多一點獨處時間和生活自理能力,也讓日本經濟型態出現變化。

日本政府估計往後20年,機器人產值將擴增6倍以上而達7.9兆日圓,與去年電視、家電等消費電子產值11兆日圓相去不遠。工業用機器人迄今仍是日本機器人產業的主流,不過未來的成長主力並非在此,而是應用於居家和機構的個人裝置。

日相安倍晉三日前參觀的一所安養院,老早引進機器人科技,讓看護省了不少力氣。安養院員工會穿上看似背包的裝置,有一對觸手繞在腿部上,觸手伸出可協助他們將病患抱離臥床或輪椅。安倍表示:「我相信機器人的運用,將為民眾生活及產業帶來重大改變。」

儘管目前獲准應用於現實世界的機器人不多,但已有為數不少在開發階段或接受臨床試驗評估。例如消費電子大廠Panasonic正在研發臥床變身為輪椅的裝置,這樣可免去必須將行動不便者抱上抱下的麻煩。豐田汽車也跨足醫療機器人領域,協助中風患者四肢復健恢復平衡感;另開發遠端遙控的「陪伴機器人」,可滿房間跑幫忙行動吃力的年長者撿拾物品,協助打理其他日常生活瑣事。

少子化和高齡化的人口結構問題,帶動日本照護機器人的研發熱潮。日本人口嚴重老化萎縮,意味需要靠人照料的老年人口逐年上升,擔任照護者的勞動年齡人口逐年下降。

根據日本官方的勞動統計,即便是現在,每位安養院看護的應徵者都有近2個工作機會。日本厚生勞動省則估計,到了2025年須再增添100萬名看護才足以應付需求。

舒緩醫療人力短缺

為解決國內醫療人力短缺問題,安倍政府欲擴大實施菲律賓、印尼護士和看護來日工作的客工計畫,但此舉恐徒勞無功,該計畫自2008年推行至今,僅1,562名申請者獲准入境工作,且損耗率相當高。

西方國家的醫院與安養院多雇用移民填補人力缺口,然此作法在向來排外的日本實屬罕見,開發照護機器人某種程度上可取代外勞。

日本政府為加速照護科技的研發應用而有若干獎勵措施,明年起公共介護保險(長期照護保險),將機器人輔具納入給付項目;去年起政府編列24億日圓,補助業者開發售價不超過10萬日圓的照護機器人。

日本安養院經營業者Orix Living去年調查顯示,80%受訪者表示,不排斥仰賴機器人照料晚年生活。當撿起電視遙控器或如廁這類以往再簡單不過的日常動作,都得靠人幫忙時,會出現願意受機器人照顧的答案也不難理解。每10位受訪者有6位指出,有機器人這個幫手,能讓他們免於「麻煩別人」。


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